Leilighetsterapi på bøker

Anonim

Jeg elsker bøker. Jeg kommer fra en bok kjærlig familie og har alltid elsket bøker. Gjennom det meste av livet har jeg vært loathe å dele med dem. Det samme gjelder for trykt ord generelt. For meg var opplevelsen av min høyskole japanske historie klasse fanget i notater eller erfaring med å lese F. Scott Fitzgerald i min high school bibliotek så viktig at jeg ikke kunne koble opplevelsen fra materialet de ble skrevet ut på. Det var for femten år siden da tanten min begynte å forberede seg på hennes død.

Jeg vet ikke helt hva som inspirerte min tante til å begynne å forberede seg på hennes død, men det var ikke de vanlige årsakene, sykdommen, alderen eller ensomheten. Jeg tror det hadde å gjøre med for mange bøker.

I en alder av 60 år hadde hun nettopp ferdig med å flytte til et nytt hus i Los Angeles, og den største delen av flyttingen (den tyngste, mest tidkrevende og dyreste) flyttet hennes samling av bøker. Faktisk hadde hun flyttet flere ganger i løpet av få år, og hadde kommet for å se på hennes mest verdifulle besittelse - biblioteket hennes - som den største byrden i hennes liv. Det var rundt det øyeblikket at hun bestemte seg for å la dem gå ....

Min tantes bibliotek var det beste i familien, og det fylte lett 100 bokser. Min bestemor var en engelsklærer og Shakespeare-lærer i New York City på 40-tallet, 50-tallet og 60-tallet, og min tante arvet biblioteket hennes. I tillegg er min tante en forfatter selv og hadde alltid sett på hennes bøker som rekord ikke bare for hennes liv, men også hennes mors liv (og derfor vår familie). Å gi slipp på denne samlingen var en stor avtale.

Men tanten min var blitt beslaglagt av tanken om at hun på dette tidspunktet hadde slept disse bøkene rundt nok (nesten 30 år), og det gjorde henne ikke lenger bra. Biblioteket var på en gang positivt, men det hadde lenge vært negativt.

Det var derfor tid å forberede seg på døden; tid til å gi slipp på den tidligere delen av livet og forberede seg på slutten. Dette var ikke ment som et morbid mål. Snarere var det på tide å være fri for all vekt og byrde som hun hadde skapt og var fortsatt å bære rundt fra de første 60 årene. Ved å forberede seg på døden, ville hun gi seg en ren skifer og fullt ut leve resten av livet, uhindret av løse ender, uferdige oppgaver og tvetydige forhold.

Dette betydde langt mer enn bare å gi bort biblioteket hennes.

I tillegg til å lyse opp, forplikter hun seg også til å håndtere uferdige forretninger med venner og familie, og å ha samtaler som måtte være hatt, men aldri hadde skjedd. I løpet av det neste året hadde hun intense og gledelige samtaler med hver av sine voksne barn og med sin ex-ektemann hvor saker ble snakket om og håndtert, hadde vært sovende i årevis. Hun møtte også nære venner og snakket sannferdig med dem, og hun rettet ut alle forretningsforbindelsene sine og solgte investeringer som hadde blitt sløvt i årevis. Og hun begynte også å gi bort biblioteket hennes.

Først tok hun ut sine mest essensielle bøker, de som dannet bibliotekets DNA, og som hun lett kunne holde. Disse passer inn i en boks. Deretter ga hun små valg til hvert medlem av familien vår, før de inviterte nære venner til å komme over og ta en bok for seg selv.

Jeg fikk en stor, gammel bok om mannen som virkelig skrev alle Shakespeare-spillene (ja, det er sant

.

) som hadde vært en favoritt konspirasjonsteori om bestemoren min, så vel som hennes bok. Til slutt ble resten av samlingen gitt til min mosters lokalbibliotek, intakt.

På dette tidspunktet kan man fortsatt være skeptisk, og vår familie hadde lenge vært vant til tanteens ville, California-ideer, men den frivillige enkelheten hun inngikk, forvandlet ikke bare livet hennes, det forvandlet min. Ved å forberede sin død på 60 år har hennes liv aldri vært lykkeligere eller fyldigere enn i de siste femten årene, og det førte til at jeg så langt annerledes ut i livet mitt i en mye yngre alder.

Bøker er samlinger av gamle tanker fanget på papir.
Tanker er viktige; bøker er ikke.
Folk er viktige; bøker er ikke.
Bøker er nyttige, og deres bruk varer bare så lenge vi leser dem og blir ikke veid ned av overdreven klamring til papiret de er skrevet på. Vi, spesielt i New York, bør ikke ha en samling bøker som forteller andre, mer livlige oppgaver eller tvinger en til å betrakte biblioteket som en belastende elefant som tar opp hele leiligheten.

Jeg elsker fortsatt bøker, men jeg beholder min samling liten. Jeg venter ikke til 60 år. Tanten lærte meg at vi ikke trenger "tingene" så mye som vi trenger det som er i dem, inspirasjon og minner om tanke, følelse og handling.

Når vi gir opp "tingene", kan vi føle smerte ved tapet, men mer enn sannsynlig gir vi bare en krykke og vil snart lære å gå. MGR

(Bilder: 1. Bibliotek i Alexandria 3. århundre f.Kr. 2. F. Scott Fitzgerald 3. mye bøker 4. fin vei i Sverige)